Statement on the Upcoming Kabul Conference

28 June, 2010

The Transitional Justice Co-ordination Group, comprising 26 national and international organisations, calls on representatives at the upcoming Kabul Conference to commit to ensuring that justice forms the cornerstone of any moves towards peace in Afghanistan.

A durable peace cannot be achieved in our country without a thorough investigation of the painful and violent past, and without seeking justice and ending the culture of impunity. We therefore call on the international community and the Government of Afghanistan to adhere to the following:

  1. We call on the United Nations Security Council to oversee the investigation and review of individuals currently on the UN blacklist. Removing individuals from the blacklist without a transparent review process would be rewarding those implicated for their alleged crimes and undermines the rule of law in Afghanistan.
  2. Detainees held without charge must be given a fair and transparent review process. The rights of detainees to due legal process must be respected. The current refusal to extend habeas corpus to these prisoners is not only against the laws of this country but also strengthens the culture of impunity and undermines the independence of judiciary.
  3. The Constitution is the highest legal authority in the country. Therefore, mechanisms to achieve peace recommended by the Peace Jirga should be consistent with the letter and spirit of the Constitution.
  4. Recommendations of the Peace Jirga should be put to a referendum before being implemented.
  5. Individuals suspected or accused of war crimes and human rights violations should be investigated and prosecuted when there is credible evidence.
  6. We call on international governments to support calls to amend or repeal the Amnesty Law. The commitment of the international community to upholding human rights in Afghanistan should be clear and consistent. The Government of Afghanistan has an obligation to honour its constitutional commitments as well as honour its international obligations.

The Transitional Justice Co-ordination Group convened the Victims Jirga for Justice on 09 May 2010 in order to raise the demands of war victims and to ensure their voices are heard in any proposed peace process. The event brought together more than a hundred representatives of victims groups across Afghanistan, representing war-affected individuals from every phase of conflict during the past three decades.

This statement is a translation of the original text in Dari.

Posted in Advocacy, Statements

Statement on the Upcoming Kabul Conference (Dari)

7 سرطان 1389 (28 ژوئن 2010)
گروه هماهنگی عدالت انتقالی، شامل 26 سازمان ملی و بین المللی، از نمایندگان کنفرانس آینده کابل می خواهد تعهد کنند که عدالت بنیاد اصلی هر حرکتی به سوی صلح در افغانستان را تشکیل خواهد داد.
صلح پایدار در کشور ما بدون تحقیق کامل و جامع در باره گذشته ¬ی درناک و خشونت آمیز و بدون طلب عدالت و پایان دادن به فرهنگ معافیت از مجازات به دست نخواهد آمد. بنابراین از جامعه بین المللی و دولت افغانستان می خواهیم به موارد زیر پایبند باشند:
1 ـ از شورای امنیت سازمان ملل می خواهیم بر تحقیق و بررسی در باره افراد حاضر در لیست کنونی سیاه سازمان ملل نظارت کند. کنار گذاشتن افراد از لیست سیاه بدون بررسی شفاف به معنای دادن پاداش به کسانی است که متهم به جنایت هستند و حاکمیت قانون را در افغانستان به خطر خواهد انداخت.
2 ـ پرونده بازداشت شدگانی که بدون اتهام در زندان به سر می برند، باید عادلانه و شفاف مورد بررسی قرار بگیرد. به حق بازداشت شدگان برای رسیدگی قضایی باید احترام گذاشته شود. محرومیت کنونی این زندانیان از حق حضور در دادگاه و اعتراض به قرار بازداشت نه تنها برخلاف قوانین این کشور است، بلکه فرهنگ معافیت از مجازات را تقویت می کند و استقلال قوه قضاییه را به خطر می اندازد.
3 ـ قانون اساسی بالاترین مرجع قانونی در کشور است. بنابراین، راه کارهای دست یافتن به صلح به توصیه جرگه صلح باید با روح و نص قانون اساسی سازگار باشد.
4 ـ توصیه های جرگه صلح پیش از اجرا باید به رفراندم گذاشته شود.
5 ـ افرادی که مظنون یا متهم به جنایت های جنگی و نقض حقوق بشر هستند در صورت وجود مدارک معتبر باید مورد تحقیق و پیگرد قرار بگیرند.
6 ـ ما از دولت های دیگر می خواهیم از خواست اصلاح یا لغو قانون عفو حمایت کنند. تعهد جامعه بین المللی به رعایت حقوق بشر در افغانستان باید روشن و ثابت باشد. دولت افغانستان موظف است تعهدات خود در قانون اساسی و تعهدات بین المللی خود را محترم بشمارد.
گروه هماهنگی عدالت انتقالی جرگه قربانیان را در روز 19 جوزا 1389 (9 مه 2010) برگزار کرد تا خواست های قربانیان جنگ را مطرح کند و از شنیده شدن صدای آنها در هرگونه فرایند صلح پیشنهادی مطمئن شود. در این کنفرانس بیش از یک صد نماینده ی گروه های قربانیان و جنگ زدگان تمام مراحل منازعه در سه دهه اخیر از سراسر افغانستان شرکت داشتند.

Posted in Advocacy, Dari, Statements

The Victims’ Jirga

We’re not seeking to wash blood with blood!

The Transitional Justice Coordination Group (TJCG), consisting of 25 national and international civil society organisations, organised a one-day conference under the heading “Victims Jirga for Justice” on 9th May 2010. Victims from across Afghanistan, representatives of the foreign media as well as the domestic media attended the conference, where for the first time the voices of victims were heard by the officials and the people.

More than 100 victims of various wars and violent conflicts of the past nearly four decades from different parts of the country attended the conference. Victims from the Communist era (1978 – 1992), civil wars (1992 – 1996), Taliban (1996 – 2001) and the present era (2002 onwards) spoke of their bitter memories about losing relatives, imprisonment and torture.

In the past few months, following the London Conference on Afghanistan (28 January 2010)  “Peace Jirga”, an extensive Afghanistan-wide traditional consultative assembly, came to be frequently mentioned. At the London Conference, President Karzai offered his proposals for talks with the armed opponents of the government. The absence of transparent information expected from the government on the agenda and objectives of the Peace Jirga and the memory of previous “Jirgas” throughout the history of Afghanistan and increased concerns, prompted the various civil society organisations and popular groups to seek to bring their views on peace and the Jirga to the attention of the government and the international community. Hence, the Victims Jirga took shape. Continue reading

Posted in Advocacy, Events

The Victims’ Jirga (Dari)

مقدمه

«ما انتقام نمی خواهیم، ما نمی خواهیم خون را با خون بشویم.»

گروه هماهنگی عدالت انتقالی که متشکل از 25 نهاد مدنی ملی و بین المللی است، در تاریخ 19 ثور 1389 برابر با 9 می 2010 کنفرانسی یک روزه را با عنوان «جرگه قربانیان برای عدالت» با همکاری و حضور فعالانه قربانیان از سراسر افغانستان و با حضور نمایندگان رسانه های خارجی و تعدادی از رسانه های داخلی برگزار نمود. این اولین باری بود که صدای قربانیان یکجا به گوش مسئولین و مردم رسانده می شد.

در این کنفرانس که بیش از صد تن از قربانیان جنگ ها و خشونت های در حدود4 دهه اخیر کشور از مناطق مختلف افغانستان در آن شرکت کرده بودند، قربانیان دوره های مختلف کمونیستی (1357 الی 1371)، جنگ های داخلی (1371 الی 1375)، طالبان (1375 الی 1381) و دوران فعلی(از 1381 بدین سو) خاطرات تلخ زندگی خود را از چگونگی از دست دادن نزدیکان تا دوره های حبس و شکنجه خود را روایت کردند.

در ماه های اخیر و در پی برگزاری “کنفرانس لندن برای افغانستان” در تاریخ 28 جنوری 2010 به کرات نام جرگه مشورتی صلح از رسانه ها چاپی و تصویری دیده و شنیده شده است. رییس جمهور حامد کرزی در کنفرانس لندن بسته پیشنهادی خود را برای مذاکره با مخالفین مسلح حکومت افغانستان به شرکت کنندگان در کنفرانس و جامعۀ بین المللی ارائه نمود.  اما عدم ارائه معلومات و اطلاعات شفاف از اجندا و اهداف این جرگه از سوی دولت، و نیز حافظه تاریخی جامعه از کارکرد و دستاوردهای “جرگه” ها در طول تاریخ افغانستان، علاوه بر افزایش نگرانی ها، نهادهای مختلف جامعه مدنی و مردم را به تکاپو انداخت تا به انحاء مختلف، خواست ها و نظرات خود را در رابطه با این جرگه و چگونگی تامین صلح در افغانستان، به مسئولین حکومتی و جامعه بین المللی برسانند. برگزاری «جرگه قربانیان» نیز با همین هدف صورت گرفت. (برای آگاهی تکمیلی نگاه کنید به بیانیه مطبوعاتی گروه هماهنگی عدالت انتقالی در همین شماره از خبرنامه آرمان­شهر). Continue reading

Posted in Advocacy, Dari

Afghanistan’s First National Conference of Civilian Victims of War – The Victims’ Jirga

Posted in Events

TJCG Statement on the Amnesty Law

Accountability, Not Impunity:
Only Victims Have the Right to Forgive

TJCG statement on Amnesty Law

“We do not give anyone else the right to forgive or deal with the blood of our dead”
– Woman whose father and brother were killed by a rocket during the civil war

The Transitional Justice Coordination Group (TJCG), a coalition of 24 civil society organisations, calls upon the Government of Afghanistan to immediately suspend the ‘National Reconciliation, General Amnesty and National Stability Law’. The TJCG contends that rather than promote reconciliation and stability, by granting a blanket amnesty this law promotes impunity and prevents genuine reconciliation. Accountability, not amnesia, for past and present crimes is a prerequisite for genuine reconciliation and peace in Afghanistan. All Afghans will suffer as a result of implementation of this law, which undermines justice and the rule of law.

The people of Afghanistan are all victims of the egregious crimes and human rights abuses committed over the past three decades. All ethnic groups, geographical regions and social groups have suffered. The fact that the people of Afghanistan have suffered should not leave us speechless in trying to address justice for these crimes.

The government of Afghanistan does not have the right to usurp the rights of victims. Only the victims have the right to forgive perpetrators. But the state has a duty to investigate and prosecute war crimes, crimes against humanity and other serious human rights violations such as disappearances, torture and extra judicial killings. Although there is provision in Article 3 (3) for victims to bring individual claims, this places an unfair burden upon victims, who have already suffered so much and would put themselves at risk of reprisals given the impunity that prevails in Afghanistan today. This provision is particularly impractical so far as it concerns women and the many victims of sexual violence, who already face considerable barriers to obtaining justice.

Provision for the granting of amnesty in respect of future crimes further undermines the legitimacy of the law and serves as an open invitation for the continued commission of abuses with impunity.

The TJCG calls upon the government of Afghanistan to: Continue reading

Posted in Advocacy, Statements